Resum dels principals grups fòssils

Phylum Protozoa

Els Protozous són organismes unicel·lulars. L'ordre més important és el dels Foraminífers, éssers marins amb esquelet o closca. Aquesta closca o teca és de mida variable, entre 0,05 mm. (microforaminífers) i 10 cm. (macroforaminífers); excepte aquests últims, s'observen normalment al microscopi. Alguns foraminífers són importants formadors de roques, i gràcies a la seva abundància és fàcil trobar-los; per això són bons fòssils estratigràfics. En el domini nerític, els foraminífers són gairebé exclusivament bentònics; a mesura que s'allunya de la costa, la proporció plàncton/bentos és variable.

Phylum Porifera

Les Esponges són organismes pluricel·lulars, normalment marins (a profunditats molt variables), amb formats entre 1 cm. i 1 m. de diàmetre, i que romanen fixos al fons. No tenen capes organitzades en teixits, i el seu tou cos sol estar suportat per uns elements com bastonets, o espícules. Presenten baix interès estratigràfic i apareixen des del Cambrià fins a l'actualitat.

Phylum Archaeocyatha

Els arqueociats són organismes bentònics, de mars càlids, amb porus i en forma de copa, encara que buits interiorment, tan sols del Cambrià. Similars a les esponges, però els seus esquelets tenen sempre forma de copa. En ambients marins poc profunds i temperats (20 - 25 °C), de vegades d'esculls.

Phylum Cnidaria

Els Corals, meduses i estromatoporids són els animals més senzills amb cèl·lules organitzades en teixits, que estan disposats radialment. Corals i estromatoporids són formes fixes, les meduses són formes lliures. Es divideix en diverses classes.

- Classe Anthozoa: Els representants més comuns dels antozous, i també dels cnidaris, són els corals rocosos, que presenten un cos cilíndric amb una boca central envoltada d'un anell de tentacles; l'animal es diu pòlip i s'asseguen normalment sobre un esquelet. Així, per exemple, les anemones de mar.

- Classe Stromatoporoidea: Els estromatopórids es troben principalment en forma de masses calcàries vetes, i van ser importants constructors d'esculls durant el Paleozoic, encara perviuen fins al Cretaci. Formats per capes calcàries paral·leles, unides per pilars perpendiculars. La superfície de la colònia està freqüentment recoberta de mamelons, amb una obertura central que assenyala la posició de l'animal; diversos canals distribuïts radialment, com un estel, envolten l'obertura. Vivien en mars poc profunds.

Phylum Polyzoa

Els Briozous són animals petits i delicats, formen colònies, normalment d'ambients marins poc profunds i càlids. Els seus esquelets freqüentment presenten l'aspecte d'una planta, ramificats, amb petits tubs. Les seves colònies recorden als corals tabulats. Interès estratigràfic mitjà. Apareixen des de l'Ordovicià fins a l'actualitat, encara que més abundants en el cenozoic.

Phylum Brachiopoda

Els Braquiòpodes són animals amb closca similar a la dels bivalves, que viuen normalment fixos als fons marins mitjançant un peduncle que surt normalment per un orifici anomenat foramen. Es diferencien dels bivalves en què les valves són de grandària desigual i cadascuna és simètrica respecte a un pla longitudinal vertical. Encara s'estenen des del Cambrià fins a l'actualitat, el desenvolupament dels braquiòpodes ha estat molt més gran durant el Paleozoic i Mesozoic. Són sempre marins i es troben generalment en ambients poc profunds o fins i tot litorals. Presenten un significatiu valor estratigràfic. Inarticulats: Lingula. / Articulats: Orthis, Spirifer, Rhynchonella, Terebràtula.

Phylum Molusca

Els Mol·luscs són recognoscibles per les seves petxines, d'estructures molt variables i compostes de carbonat càlcic. Adaptats a mitjans molt diversos. Es divideix en diverses classes.

- Classe Gastropoda: Els Gasteròpodes, com caragols i llimacs, es caracteritzen per disposar d'un peu per reptar i per la seva petxina univalva, calcària i, en la major part dels casos, enrotllada. Solen buscar el seu aliment arrossegant-se. Certs gasteròpodes són únicament aquàtics, sobretot marins, però de vegades profunds. Alguns s'adapten bé a mitjans salobres i aigües dolces; també existeixen els de mitjans continentals. Gèneres marins: Turritella, Natica. Gèneres d'aigua dolça (o salobre): Cyclostoma, Potamides, Lymnea, Planorbis. Gèneres terrestres: Helix.

- Classe Bivalvia: Els Bivalves (també anomenats pelecípodes o lamel·libranquis) són animals bentònics, tenen la petxina composta de dues valves calcàries, que presenten a la banda dorsal una prominència o punta encorbada anomenada umbo. Els bivalves s'estenen des del Paleozoic (Ordovicià) fins a l'actualitat; des del Mesozoic dominen sobre els braquiòpodes. Els bivalves són generalment marins, molt rarament adaptats a la vida en aigües salobres o dolces; són perforadores, excavadors, fonamentats o lliures, abunden actualment en els ambients de plataforma. Quan són fixos les petxines solen ser molt gruixudes i deformades (rudistes), associant-se a vegades per formar esculls. Els bivalves són abundants en els sediments de mars poc profunds. El seu significat estratigràfic generalment és feble.

- Classe Cephalopoda: Els Cefalòpodes (calamars, pops, etc.) són els mol·luscs més desenvolupats, es caracteritzen per la presència d'un cap prominent i d'òrgans sensorials ben desenvolupats. Sovint segreguen una closca de maó de pla única (fragmocon), generalment enrotllada en espiral plana. El cervell és gran per a un invertebrat. Es divideix en diversos ordres.

Ordre Belemnitida: Els belemnits són animals marins pròxims a les sípies i calamars, propis de mitjans pelàgics (mar obert). Una de les parts del seu esquelet, el rostre, en forma de bala de fusell i de composició calcària, sol ser l'única que es conserva per fossilització. Eren probablement organismes nedadors que vivien generalment en grup. La seva grandària variava, com valor mitjà, d'alguns centímetres a alguns decímetres. Poc significat estratigràfic. Només es troben des del Carbonífer al final del Mesozoic, però són especialment abundants en els sediments juràssics i cretacis.

Ordre Ammonoidea: Semblants als nàutils actual, els ammonites són un grup d'animals protegits per una closca única, molt llarga, i generalment enrotllada en una espiral plana, que pot arribar fins a dos metres de diàmetre. La forma de la closca i el tipus d'ornamentació (sutura d'envans) constitueixen un important caràcter per a la classificació. Tots els ammonites són marins (medi pelàgic, el que explica la seva gran dispersió geogràfica) i havien de surar i nedar per sobre de les plataformes continentals o arrossegar-se sobre els seus fons. Constitueixen excel·lents fòssils-guia que han permès dividir el Paleozoic a partir del Devonià, i tot el Mesozoic. S'han descrit diversos milers d'espècies, que es distribueixen de forma variable en uns 1.800 gèneres. Goniatites (sutura simple, Devonià-Pèrmic). Ceratites (sutura amb lòbuls retallats, Triàsic). Ammonites (sutura amb lòbuls i cadires retallats, Triàsic-Cretaci): Lytoceras, Hildoceras, Macrocephalites, Perisphinctes, Hoplites.

Phylum Arthropoda

Els Artròpodes (insectes, aranyes, crustacis, etc.) tenen un esquelet extern segmentat característic, l'exosquelet, i membres articulats (antenes, mandíbules, potes). Es divideix en diverses classes.

- Classe Trilobita: Els Trilobits són animals actualment extingits (desapareixen al final del Paleozoic) que es caracteritzen per un esquelet longitudinalment trilobulat, per les seves potes articulades i per presentar transversalment cap (cèfalon), cos (tòrax) i cua (pigidi). Són fòssils únicament marins, uns nedadors, altres reptants en el fons. Tenen una àmplia distribució geogràfica, permetent definir províncies segons la seva localització. Hi ha descrites milers d'espècies. Són bons fòssils estratigràfics que es troben durant tot el Paleozoic, amb un màxim del Càmbric al Silurià. Gèneres: Calymene, Olenellus, Paradoxides, Phacops.

Phylum Echinodermata

Els Equinoderms (eriçons, estrelles de mar, etc.) tenen un esquelet intern compost de plaques; l'animal té un cos central en forma de disc i cinc braços (amb simetria pentàmera: configuració de cinc braços). Es divideix en diverses classes.

- Classe Graptolite: Els graptòlits són animals marins colonials, majoritàriament pelàgics, que es desenvolupen en el Paleozoic (Cambrià-Carbonífer). Estan relacionats amb els cordats (vertebrats), i per això se'ls inclou a vegades dins del Phylum hemicordat. Sovint es reconeix l'esquelet només com una branca dentada i ennegrida. Són de vida curta, però estaven àmpliament difosos, pel que són excel·lents fòssils estratigràfics, en particular per a l'Ordovicià-Silurià. Gèneres: Monograptus, Diplograptus, etc.

- Classe Ostracodes: Els ostracodes són organismes molt petits amb membres articulats, però amb una coberta externa típica amb dues valves. La majoria de les petxines oscil·len entre els límits de 0,5 i 5 mm., Encara que algunes espècies poden arribar a 2 cm. Apareixen en l'Ordovícic, i en l'actualitat viuen en ambients marins i d'aigua dolça, poden resistir la dessecació durant diversos mesos. Són bons fòssils estratigràfics, les determinacions es fan sobre individus separats de la roca.

- Classe Crinoidea: Els crinoïdeus, o lliris de mar, tenen un cos en forma de copa o calze (de simetria axial d'ordre 5), compost per diversos anells, el que parteixen els braços i una tija o peduncle, que els permet viure fixos ancorats en el fons del mar. Rarament es troben els crinoïdeus sencers en els sediments; en canvi, els seus fragments, particularment els segments de la seva tija, o artells, són abundants i fàcilment recognoscibles per la seva simetria pentarradiada i el seu canal central. Així donen lloc a les calcàries de crinoïdeus. S'estenen des del Paleozoic (Ordovicià) fins a l'actualitat.

- Classe Echinoidea: Els Equínids (eriçons de mar) tenen closques (teques) robustos, arrodonits o discoïdals. Les peces calcàries estan disposades regularment segons una simetria axial d'ordre 5 (eriçons regulars o endocicles), a la qual se superposa freqüentment una simetria bilateral (eriçons irregulars o exocicles). Són excavadors i busquen el seu aliment movent-se lliurement. Des del Paleozoic (Ordovicià) fins a l'actualitat.

Phylum Chordata

En aquest Phylum es troben representats els vertebrats -animals amb esquelet intern- en tres classes diferents: - Classe Pisces (peixos): cartilaginosos i ossis. - Classe Reptilia (rèptils): tortugues, dinosaures ... - Classe Mammalia (mamífers): rosegadors, carnívors ...

Encara que les troballes més freqüents consisteixen en ossos aïllats i dents, un animal pot ser reconegut a través d'ells. Així, és fàcil identificar els taurons pels seus aguts dents, i els diferents mamífers per la forma i mida de cada caní o cada molar.

Regne vegetal

El Regne Plantae s'organitza en dues divisions fonamentals: Tallophyta: Plantes no vasculars. Algues i Briofitas (molses). Cormophyta: Plantes vasculars terrestres. Sense llavors: Pteridòfits (falgueres i equisets). Amb espores. Amb llavors: Gimnospermes (coníferes, des del Pèrmic) i Angiospermes (plantes amb flors, des del Cretaci inferior).

La major part de les restes de plantes es troben en forma d'impressions, rèpliques o motlles, o bé com pel·lícules carbonitzades sobre trossos de fusta silicificades. En el Mesozoic i Cenozoic són freqüents les capes de fulles; així mateix els boscos fòssils.

COL·LECCIÓ PALEONTOLÒGICA I MINERALÒGICA DE GMVERTICAL